lunes, 7 de octubre de 2013

EEUU se autodestruirá el 17 de octubre

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¿Es Estados Unidos una democracia funcional? Esta semana sus legisladores decidieron cerrar una buena parte del gobierno federal, en lugar de permitir que una ley que ya estaba aprobada operara en el momento acordado. Pueden ir más lejos. Si no votan a favor del llamado “techo de la deuda” el 17 de octubre entran en cesación de pagos. Si la oposición está preparada para infligir semejante daño a su propio país, no existen los controles que permitan que una democracia funcione. ¿Por qué ha pasado? ¿Cuál puede ser el resultado? La primera pregunta es la más desconcertante. Los republicanos están haciendo todo esto para impedir una mejora modesta en el peor sistema de salud entre los países de altos ingresos. La idea de que uno debería cerrar el gobierno o correr el riesgo de un cese de pagos para impedir el cubrimiento universal parece desquiciado. Quizás esto demuestra hasta que punto algunos republicanos detestan a Barack Obama por motivos raciales. La mitad de los legisladores de la Cámara de Representantes que solicitaron que John Boehner le retirara la financiación a la ley de la salud provienen del viejo sur de los Estados Unidos. Parte de la explicación puede ser su antipatía hacia el gobierno federal y a los negros. Puede que los republicanos no teman que el programa fracase, sino que funcione, y fortalezca así la credibilidad del gobierno. Llegar al techo de la deuda requeriría que los Estados Unidos equilibrara su presupuesto de inmediato, recortando el gasto por aproximadamente 20 o 4% del PIB. Esto arrojaría a Estados Unidos hacia otra recesión, incluso si no hubiera cese de pagos. Las consecuencias de un cese de pagos, en particular uno largo, son imposibles de predecir. A diferencia de un cierre del gobierno, para esto no hay precedentes, y por una buena razón: la noción misma es suicida. En una democracia la gente tumba leyes al ganar las elecciones, no al amenazar el cierre del gobierno o un cese de pagos. Es imposible administrar el gobierno de un país serio bajo amenazas y chantajes de este tipo.

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